レビュー

複数のスマホやテレビで動画を見ても安定。 「トライバンド」の力を試してみる

■家庭内にはいつの間にかWi-Fiにつながる機器がたくさん

こんにちは、フリーライターの小宮山勝利と申します。IT関連が得意分野で、その取材や記事執筆をしています。

最近、ネット接続できる端末が自宅に増えてきたと思いませんか?
デジタルデバイスが普及してきて、それらを家庭でWi-Fi接続することも多いと思います。例えば、スマホのデータ容量節約のために、自宅では固定回線+Wi-Fiルーターで通信しますよね。テレビもインターネット接続可能になり、今までパソコンやスマホで視聴していた動画を、Wi-Fiを利用して大画面で視聴している方もいるでしょう。

スマホ、パソコン、タブレット、携帯ゲーム、テレビ、などなど、家を見回せば、いつのまにかWi-Fi対応端末があちこちにあって普通の現在、実際にたくさんの端末が同時にWi-Fi通信しているのではないでしょうか。例えば、お父さんがノートPCでWebブラウジング、お母さんがタブレットでショッピング、息子が携帯ゲーム、娘がスマホを使いながらネット動画を観ている――などと、同時に相当数の端末がWi-Fiで通信している場面も、もう今では当たり前の光景になりました。

そうした場面で、通信が遅いと感じたり、支障が出たりしたことはありませんか?特に最近は、大容量の通信量を必要とする4K動画がネット経由で視聴できるようになるなど、通信環境も変化してきています。家族それぞれが別々の端末で動画を観ている時、通信遅延や画質が悪くなったのを経験したこともあるかもしれません。Wi-Fi通信では、同時にたくさんの端末が接続していると混雑してつながりにくくなることがあり、高画質動画のような大容量データの通信速度が遅くなってしまうことがあるのです。

バッファローの新しい「トライバンド」Wi-Fiルーター「WTR-M2133HP」は、同時にたくさんの端末が通信しても、大容量データを使っても、遅くならないことを打ち出した製品です。そこで今回は、そんな厳しい環境でも本当に通信に支障が出ないのか、試してみました。

■Wi-Fiの通信混雑を緩和する「トライバンド」とは?

WTR-M2133HP。特徴的な形状で、インテリアとしても映えそう

トライバンドWi-Fi ルーターWTR-M2133HPがたくさんのWi-Fi機器がある家庭でも安定通信できるのは、同製品の特長である「トライバンド」と「バンドステアリング」という機能のため。
簡単に言うと、「トライバンド」は、3本の電波を駆使して混雑を解消し、「バンドステアリング」は、ルーター側で能動的に空いている電波に振り分けて安定通信を実現します。これらにより、家庭内でたくさんの端末でネット利用していたり、データ容量の大きい動画を視聴したりしていても、速度遅延などのストレスを感じることなく通信できる、ということになります。

■スマホ、ノートPC、タブレット、Chromecastを9台使っても通信安定を実感

しかし、本当にWi-Fi通信の混雑の影響は出ないのでしょうか?たとえ家庭で複数の機器が同時に通信したとしてもストレスなく通信できるのでしょうか?今回、この「トライバンド」Wi-Fiルーターを実際に少しいじめて検証してみました。

検証では、家庭内で複数の端末が同時に使われる場面を想定し、同じ室内で、スマホ、タブレット、パソコンなど全9台の端末で同時に通信して、通信の混雑が速度に影響するかを調べることにしました。
筆者は既存の自宅回線に「フレッツ光」(最大1Gbpsプラン)を利用しているので、そのホームゲートウェイ(Wi-Fiルーター。以下「既存ルーター」と記載)と比較する形でWTR-M2133HP通信状況をみてみます。

通信内容としては、「スピードテスト」と「動画視聴」を試します。スピードテストでは速度を数値で比較でき、動画視聴では、大容量データ通信で支障が出ないか確かめることができます。

以下にテストの詳細をまとめます。

【テスト内容】
1.スピードテスト:スマホはSpeedtest.net( http://www.speedtest.net/ )のアプリ、PC
はSpeedtest.netのサイトにて、それぞれ測定
2.動画視聴:YouTubeの4K動画を利用

【テスト環境】
クライアント:iPhone X(iOS 11.2)、HUAWEI P10(Android
8.0)、HUAWEI Mate 10 Pro(Android 8.0)、Galaxy Note8(Android
7.1.1)、iPad(iOS 9.3.5)、Moto Z(Android 7.1.1)、Chromecast(2015)、ARROWS
Tab F-03G(Android 4.4.4)、HUAWEI MateBook(Windows 10 Home 64bit)、以上全9端末

テストで利用した端末

▽1.スピードテスト:すべて高速で通信は安定

それではまず、スピードテストです。
既存ルーターでテストすると、スマホ3台の同時使用で早速影響が出始めている印象です。さらに端末台数を増やし、上に記載したスマホ5台、ノートPC1台、タブレット2台、Chromecast接続テレビと9つの端末にすると、スピード計測できない端末が出てきてしまいました……計測しようとするとエラー表示が出てテストが実行されず、繰り返し試行すると、エラーが出る端末が変わるもののやはりエラーは出ます。スピードテストしているスマホ以外の端末も、高速に通信できる端末がある反面、平常時より大幅に遅くなる端末もあって、混信の影響が見られました。

続いてWTR-M2133HPでテストしました。こちらも同じく9つの端末で試すと……計測不可の端末はなく、すべて計測できました。しかも、通信速度は、平均しても既存ルーターのWi-Fiのおおよそ2倍ぐらい出ており、より安定して高速通信できていました!

1台のみ接続した時に、既存ルーターでもWTR-M2133HPでも240Mbps近辺の数字が出るスマホで確認したところ、上記9台の端末で同時通信を行うと、既存ルーターでは10.3Mbps、WTR-M2133HPでは78.5Mbpsという数値が出ました。どちらも複数台同時接続によって速度が落ちましたが、その影響には大きな差が出ました。


左の数値が下り(右の数値は上り)。WTR-M2133HPで78.5Mbps (赤い枠)、既存ルーターで10.3Mbps(黄色い枠)という数値が出た

WTR-M2133HPが既存ルーターより遅くなった端末はなく、9台すべて高速という結果で、通信は安定していました。既存ルーターでスピード計測できない端末が出たのは意外でした。WTR-M2133HPで同じ現象が発生しなかったことから、ルーターの能力に依存する問題と思われます。

▽2.動画視聴:YouTubeの4K動画でも途切れず閲覧に支障なし

続いて、YouTubeの4K動画を利用して動画視聴を試しました。9台の端末それぞれの最高画質で視聴を同時に実施しました。(※ただしすべてが4Kで再生されるわけではなく、実際には機器や通信状況によって画質は変動するそうです。)
スタート時点では意外にどちらの環境も健闘しています!……ただ、既存ルーターでは、一部の端末で途中で映像が遅くなり、一瞬映像が止まってすぐに再開する、といった現象が見られました。 一方、WTR-M2133HPは、遅延はみられず。どの端末でも最後まで閲覧に支障は出ませんでした。

継続してデータが流れるような動画視聴の場合、最初は安定していても視聴中に不安定になることもあるようです。例えばテレビでお母さんがNetflixの4K映画を見ているときに、子どももYouTubeを見ていて、お父さんはPCで大容量ファイルをダウンロードして……とインターネットを思い思いに使う家族のシーンで、通常のルーターだとお母さんが見ている映画の映像が乱れるといった場合もありそうです。

WTR-M2133HPの場合、可動式アンテナで4K映像を優先して配信し、さらにアドバンスドQoS「4Kモード」も備えていて、トライバンドでの安定性に加えて、特にテレビで4Kの動画配信を視聴する場合に有効でしょう。

トライバンドWi-Fiルーターは、家庭内のWi-Fi端末が多いほど威力を発揮しそうです。特に家族が一斉に端末を使っていると急にネットが遅くなると感じたことがあるご家庭にはお勧めだと思います。Wi-Fiルーターは「トライバンド」かどうか確かめて選んでみてください。

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